動詞を知る~②「be動詞」の性格

今回は、be動詞について考えていきます。

be動詞の基本的な性格

英語の入門期には、
英語には2種類の動詞があります。それは、be動詞と一般動詞です。」という説明がまず間違いなくなされます。そこで、生徒の頭の中には、

英語の動詞=be動詞+一般動詞

のような数式がインプットされます。

「動詞」とは「主語の動作や状態などを表す」ものなので、
生徒は 「be動詞も、何らかの動作や状態を示す」のだと思い、一苦労します。
なぜなら、「be動詞」そのものには、意味がないからです。

それが、「be動詞の意味」は「~です。」だと勘違いする生徒を
生み出してしまうわけです。

be動詞は、
①語順として、「動詞」の場所を占める(が)
②一般的に考える「動詞」の意味をもたない
③be動詞は「=」の役割を果たすだけ
~という特別な品詞なのです。

このことについて具体的に説明します。

be動詞は「=」の役割をもつ機能語

以下の例文を見てください。

ex.1  I am Ken.

ex.2  This river is beautiful.

ex.3  May is washing the dishes now.

ex.4  This picture was painted by Van Gogh.

ex.5  They are at the station.

特に、ex.1 を見ると、
「私はケンです。」という意味なので、中1の生徒などは、
” am は「です」という意味なんだ!” と思いこんでしまう傾向が大きいようです。

しかし、考えて見ると、
be動詞の意味が、「です」だとすると、
ex.2 ~ ex.5 では通用しないことがすぐわかります。

すなわち、
be動詞には、「意味がない」のです。

be動詞には、「意味がなく、主語との『=(イコール)』の関係を示す」機能を果たしているだけなのです。

上記の ex.1 ~ ex.5 で確認してみます。

ex.1 I am Ken. → I = Ken.
(私はケンです。➡ 私=ケン)

ex.2 This river is beautiful. → This river beautiful.
(この川は美しい。➡ この川=美しい)

ex.3 May is washing the dishes now. → May washing the dishes now.
(メイは今皿を洗っている最中です。➡ メイ=今皿を洗っている真っ最中)
※~ing(現在分詞) には「~している真っ最中」という意味があります。

ex.4 This picture was painted by Van Gogh.
→ This picture = painted by Van Gogh.
(この絵はゴッホによって描かれた。➡ この絵=ゴッホによって描かれた)
※過去分詞(ここでは painted)には「~されている」という意味があります。

ex.5 They are at the station. → They = at the station.
(彼らは駅にいます。➡ 彼ら =駅に)
※at +場所で、場所を示し「存在」を意味します。

ex.3 の 現在分詞( washing ) も、ex.4 の過去分詞( painted ) も状態を表しているという意味では、ex.2 の形容詞( beautiful ) と同じなので、扱い方も同様なのです。

このように見ていくと、
be動詞には「=」という機能しかないのだ、ということがよくわかると思います。

「=」の後に何が来るのか?

・このように be動詞は、「=」の役割を果たし、
その後ろに来るもので、「主語」の様々なことを説明します。

ーこの特徴をとらえて、
東洋学園大学教授の大西泰斗先生は、「説明型」と呼んでいます。

そこで、その後ろにどんなものが来れるのかを確認してみましょう。

パターンとしては、
下記のような「5種類」の説明があります。

Lucy  was
(=)
a. a cook. コックでした 名詞
b. sad. 悲しかった 形容詞
c. watching TV. TVを見ていた 現在分詞(進行形)
d. injured in the park. 公園でケガした 過去分詞(受け身)
e. in the living room. 居間にいた 前置詞+名詞

(なお、上記の ex.1 ~ ex.5 は a.~ e. と対応しています。)

このように、be動詞の後には、
a. 名詞
b. 形容詞
c. 現在分詞(進行形)
d. 過去分詞(受け身)
e. 前置詞+名詞
5種類が来て、主語の様々な説明をするのです。

文型で言うと?

この be動詞の使い方は、文型で言うと、何の文型になるのでしょう。

簡単に、英語の5文型を確認しましょう。

第1文型 S+V
第2文型 S+V+O
第3文型 S+V+
第4文型 S+V+O+O
第5文型 S+V+O+C
(S=主語 V=動詞 O=目的語 C=補語

実は、be動詞は、第3文型を構成する動詞なのですが、
そこでポイントは、C=補語 です。

以外と「補語」のことをきちんと理解していない人がいるので、
確認すると、

補語=動詞の後で主語について説明する語

となります。

ほら、上の『be動詞は「=」の役割をもつ機能語』で
お話していた内容と、同じ説明ですね。

すなわち、
be動詞は、
・「=」の役割をする機能語で
・その後に主語を説明する語句が来て
・第3文型(SVC)を構成する
動詞である、となるわけです。

 

今回はここまで。

 

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